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¿Qué es la ciudadanía por nacimiento y por qué ha aparecido en las noticias últimamente? La ciudadanía por derecho de nacimiento es un principio constitucional que establece que cualquier persona nacida en los Estados Unidos es ciudadana, independientemente del estado migratorio de los padres de esa persona. 

El concepto se convirtió en un tema candente en las recientes elecciones presidenciales por dos razones. Primero, como parte del ataque del presidente Trump a los no ciudadanos, él y su administración amenazaron con intentar eliminar la ciudadanía por nacimiento en el segundo mandato de Trump. En segundo lugar, la extrema derecha ha argumentado ignorantemente que la vicepresidenta electa Kamala Harris no puede ocupar el cargo porque quedaría excluida de la presidencia si el presidente electo Biden no pudiera desempeñar el cargo, porque nació de inmigrantes. Harris nació en California y por lo tanto tiene ciudadanía por nacimiento.

La Constitución otorga el derecho

La Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos confirma la ciudadanía por derecho de nacimiento como la ley del país. La Enmienda establece que «todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos, y sujetas a la jurisdicción de los mismos, son ciudadanos de los Estados Unidos y del estado en el que residen».

Adoptada por el Congreso en 1868, la Decimocuarta Enmienda fue una de las Enmiendas de Reconstrucción aprobadas en la Ley de Derechos Civiles de 1866 para beneficiar a los ex esclavos después de la Guerra Civil. El Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles para extender la ciudadanía a los esclavos liberados. Esa Ley fue la primera mención en los Estados Unidos del principio de ciudadanía por derecho de nacimiento: «Todas las personas nacidas en los Estados Unidos, y no sujetas a ningún poder extranjero … por la presente se declaran ciudadanos de los Estados Unidos». 

El concepto de ciudadanía por nacimiento también se remonta al concepto del derecho consuetudinario inglés de jus soli: el país de nacimiento determina la ciudadanía.

Confirmado por la Corte Suprema

Aunque la ciudadanía por nacimiento ha sido cuestionada a lo largo de los años, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha defendido el principio contra los ataques. El caso más notable es el de 1898, Estados Unidos contra Wong Kim Ark. En ese caso, Ark era el hijo nacido en Estados Unidos de ciudadanos chinos que vivían en Estados Unidos. En ese momento, la ley federal prohibía a los inmigrantes chinos convertirse en ciudadanos estadounidenses. La ciudadanía por derecho de nacimiento de Ark fue cuestionada cuando regresó a San Francisco de un viaje al extranjero e intentó ingresar a los Estados Unidos. La Corte Suprema dictaminó que, según la cláusula de ciudadanía de la Decimocuarta Enmienda, Ark era ciudadano de los EE. UU. Basándose en su nacimiento en los EE. UU.

Hoy en día, los niños nacidos en los EE. UU. No enfrentan el mismo problema porque la ciudadanía por derecho de nacimiento está firmemente arraigada y los condados emiten certificados de nacimiento a todos los niños nacidos en los EE. UU., Independientemente de la nacionalidad o el estado migratorio de sus padres.

Se cuestiona la ciudadanía por nacimiento

Sin embargo, la ciudadanía por derecho de nacimiento sigue siendo cuestionada por quienes buscan formas de castigar a los inmigrantes indocumentados. Una cosa es cuestionar cómo el gobierno trata con los inmigrantes indocumentados. Sin embargo, otra muy distinta es abogar por castigar como estadounidenses a los niños inocentes nacidos y criados en Estados Unidos.

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Marshall Cohen
Marshall Cohen

Marshall Cohen es uno de los principales fundadores de Antonini & Cohen. Admitido al Georgia Bar en 1989, ha practicado la ley de inmigración exclusivamente por sobre 30 años. El Sr. Cohen práctica en todas las áreas de la ley de inmigración, incluyendo casos de familia y empleo, visas temporales y permanentes, naturalización, defensa de deportación y litigios federales.

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